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Jules Paressant

Jules Paressant

Son œuvre est grande, multiforme... Il aura fallu du temps pour la connaître ! Jules Paressant aura laissé son empreinte à Cordemais.

Fils de forestier, petit-fils de maçon, Jules Paressant, né en février 1917 à Herbignac, fait la fierté de sa famille en devenant chirurgien de renom. Il a exercé de 1944 à 1981 dans une clinique nantaise.

Sa vie durant, personne ne se doute que ce respectable professionnel de la santé cache un grand secret. C'est en 1985 lors de sa première exposition « Autour de Gauguin à Pont-Aven » que Jules Paressant, âgé de 68 ans, dévoile aux yeux de tout son talent d'artiste. Le musée de Pont-Aven révèle ses œuvres réalisées en secret pendant 40 ans.

Admirateur de Gauguin, Matisse, des expressionnistes allemands, des arts populaires..., inspiré par l'école de Pont-Aven, l'expression artistique, tout d'abord innocent passe temps, est devenue pour Jules Paressant une seconde vie.

La retraite du chirurgien annonce l'éveil de l'artiste. Ces heures de loisirs et ces nuits consacrés à la création reçoivent dès lors la reconnaissance du public amateur et professionnel. En 1990, le musée des Beaux-Arts de Nantes et le Château des Ducs lui rendent hommage.

Mais ce ne sont pas les expositions qui motivent l'homme, « C'est toujours figé une expo dans un musée, mon œuvre ici à l'Aulnaie est vivante ».

Dans son jardin secret, l'artiste crée, compose et anime ses œuvres diverses et variées par leurs formes, leurs supports...

L'Aulnaie à Cordemais, façonné, sculpté et aménagé par l'artiste, est un « petit paradis » pour les amateurs d'arts. Quelques pas dans la propriété et vous voici face à un jardin japonais. Continuez à suivre le sentier, vous apercevrez une mosaique et un peu plus loin les ateliers.

La centrale de CordemaisLes œuvres sont mises en scène, intégrées à ce « musée en extérieur ». Dans cet environnement, les totems de bois peint s'illuminent de couleurs vives et les géants de pierre couvent de leur regard bienveillant l'arrivée des visiteurs.

Jules Paressant nous a quitté en 2001. Il aura laissé son empreinte à Cordemais.

L'Aulnaie reste aujourd'hui encore un espace privilégié pour les artistes. Ses petits enfants ont pris le relais et font revivre la propriété.

Sa petite fille est céramiste et anime des ateliers dans les mêmes locaux que son grand père.

L'association Les géants des champs propose le cadre de L'Aulnaie aux artistes et ouvre par le biais d'expositions ou de spectacles ce lieu au public, de Cordemais et d'ailleurs.

Témoignage de l'attachement de Cordemais à Jules Paressant : sa sculpture « La Famille » orne le parvis de la mairie et son tableau « La centrale de Cordemais » est exposé dans le hall de l'hôtel de ville.

Pour en savoir plus sur Jules Paressant, l'édition chasse-marée a consacré un ouvrage à cet artiste cordemaisien. Il est à votre disposition à la bibliothèque de Cordemais.

Jules Paressant

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